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「認知症 外来」腸から改善することで認知症の予防と対策できる!その方法を紹介

2025年は5人に1人が認知症に。予防したいならチョコレートな理由とは?

2025年は5人に1人が認知症に。予防したいならチョコレートな理由とは?

近年、注目されている「BDNF」

「Brain Derived Neurotrophic Factor」の略で、脳由来神経栄養因子と訳される。

どんなものかを簡単に説明すると、脳内の神経細胞の成長を促したり維持したりする作用を持つタンパク質の一種で、記憶力や認知力に重要な影響を及ぼすとされている。


 この「BDNF」が注目されている理由の1つが、認知症の予防にも効果があるとされている点。

今年1月の厚生労働省の発表では、2025年に認知症の患者は700万人を突破すると見られ、65歳以上の高齢者の5人に1人が認知症になるという推計も出ている。


2025年は5人に1人が認知症に。予防したいならチョコレートな理由とは?

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出典:厚生労働省「認知症施策推進総合戦略(新オレンジプラン)」


 そんな認知症の予防効果で注目されている「BDNF」と、嗜好品であるチョコレートに関する新たな研究成果が発表され、チョコレートに秘められた健康効果が再びクローズアップされているのだ。

2025年は5人に1人が認知症に。予防したいならチョコレートな理由とは? 

これは愛知県蒲郡市、愛知学院大学、明治が、産学官共同でチョコレート摂取による生活習慣病の予防・改善効果を調査した実証研究の最終報告で明らかになった新たな発見。

同研究は、蒲郡市在住の45~69歳までの市民ら347人(男性123人、女性224人)に4週間、カカオ含有量70%以上のチョコレートを毎日25g食べてもらい、摂取前後の血圧や血液成分を比較検証したもので、こうした大規模な実証研究は世界的にも珍しい。

 この三者による日本初の大規模なチョコレートの実証研究では、すでに中間報告でチョコレートの血圧低下効果や、善玉コレステロール値の増加効果などが明らかになっていたが(中間報告はこちら⇒http://nikkan-spa.jp/757142)、今回の最終報告では、チョコレートの摂取で新たに「BDNF」も上昇することがわかったのだ。

その報告によれば、チョコレートの摂取前後で「BDNF」を測定すると、その濃度が摂取前は6.07ng/mlだったのに対して、摂取後は7.39ng/mlと有意に上昇が認められたという。



愛知学院大学心身科学部の大澤俊彦教授

 そもそも「BDNF」は、脳の中でも記憶形成を司る海馬に多く存在するのだが、加齢とともに減少するとされている。そんな「BDNF」を、抗酸化物質であるカカオポリフェノールを含むチョコレートを摂取することで、上昇させられる可能性が見えてきたわけだ。

アルツハイマー型認知症やうつ病患者の場合、こうした「BDNF」が減少していることが報告されている。

同研究に携わった愛知学院大学心身科学部の大澤俊彦教授は、「『BDNF』が増えることで、認知機能が改善されるとする研究報告は多数なされているが、チョコレートを摂取することでも『BDNF』が上昇し、認知機能の問題を予防できる可能性がある」と説明。

チョコレートを摂取することで、こうした疾患を予防できる可能性を示唆した。

2025年は5人に1人が認知症に。予防したいならチョコレートな理由とは? 

ギネス長寿者が好んで食べていることで知られるチョコレート。その健康面での具体的な恩恵について、少しずつ明らかになってきているわけだ。

まだまだ解明すべき点は多いが、それでも大澤教授は1日に約25g程度(5粒程度)、カカオポリフェノールが70%以上のダークチョコレートを食べることを推奨する。


 古くは嗜好品というよりも薬として重用されてきたチョコレート。

そんなチョコレートに血圧低下、善玉コレステロール増加による動脈硬化の予防、そして「BDNF」上昇による認知症リスクの軽減など、リアルな力が明らかになりつつある。

大人になると、特に男性は縁遠くなりがちなチョコレートは、一見人生になくてもいいものに思えるかもしれないが、今後は健康と長寿には欠かすことができないヒトカケラとして、積極的に日常生活に取り入れるべきなのかもしれない。 <取材・文/日刊SPA!取材班>

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